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按需印刷与个性化印刷标记语言

2022-04-28 来源:蓬莱农业机械网

按需印刷与个性化印刷标记语言

按需印刷的兴起

按需印刷(Print-on-Demand,简称POD)的概念始于1990年。Xerox开发了DocuTech快速印刷机,它可以接收电子文件或对文档进行直接扫描,系统存储这些文件并可根据需要重印。1993年,高质量数字印刷机的出现,使印刷高质量全彩色个性化印刷品成为可能。

按需印刷技术对印刷业来说意味着一场革命,至少对短版印刷来说是这样。通过按需印刷,针对每个潜在读者进行内容组织成为可能;另一方面,最终用户可以决定印数和部分内容或全部内容。实际上,按需印刷提供了全新的出版运作模式。

与传统的出版过程相比,按需印刷技术具有风险低、周期短等优势,非常适合短版、绝版书的印刷,个人出版,各种行业标准、技术标准、大专院校教科书、学术专著等的出版。如今,国际上包括英格拉姆、西蒙与舒斯特、巴诺在内的很多大型出版集团纷纷加入到了推广按需印刷技术的行列中。

现在适合POD的东西越来越多,可以应用的范围变得很广,实际上按需印刷已经成为一种方法,各种应用正在慢慢开发出来。怎么用,都可以随心所欲。

个性化的魅力

最初构想POD,人们想得更多的是成本。渐渐地,POD个性化服务的魅力就表现了出来。按需印刷可以考虑读者的个性化要求,能够为其提供包括纸张、格式等在内的多种选择。一般消费者在阅读材料的多样化选择上都愿意花费一定数额的费用。因此按需印刷有成熟的服务和应用环境。

在POD工艺中,文档是以数字方式存储的。电子存储的文档,可根据需要更新或更换待印的总是最新的版本。在数字格式中,文档内容可按章节存储。因此,可以在印刷时根据客户的需要对其进行重新组合,从而产生独特的文档。例如,定制设备制造商可以将每一个产品特点的维护信息分开存储,可以通过将不同章节(产品特点)组合在一起印制出针对特定设备的手册。此外文档内容对象化,还可以进行重复利用。

最重要的是,个性化印刷是高附加价值应用。具有独特内容的印刷品,比具有成千上百次拷贝的印刷品更有经济价值。读者对针对自己而制作的信息反应更好。个性化印刷使每个人能真正只得到他们所要的。另外,商业广告信函、邮购表单以及银行信用卡等的印刷也可从个性化印刷中获益。

POD技术可以广泛地应用在个性化印刷领域。个性化应用也成为POD最新和最有发展前途的应用。

瓶颈、问题及解决方案

虽然按需印刷有上述优点,但印刷业采用这一技术的步伐并不快。原因之一是,虽然数字印刷机本身可以进行高速印刷。但在将数字数据(页面描述)转换成高分辨率光栅化数据(即传统工作流程中称为光栅图像处理的过程简称为RIP)的过程中存在瓶颈。传统RIP处理过程中,页面描述仅被RIP一次,制成印版后,上机进行大量印刷。但对个性化印刷来说,每一个文件都是独特的,因此必须(至少是部分内容)独立进行RIP处理。

RIP过程需要强大的计算能力。如果一个机器以600dpi分辨率每分钟处理6张A4页面,则RIP每秒需要生成1340万像素。印刷速度越高的机器这一数值也更高。

很多供应商都认识到这一问题,但业界所使用的标准语言如Postscript语言,作为页面描述语言,没有对象的概念,不能实现对象的缓冲和重新利用。PDF语言也不能处理可变化的页面内容。因此供应商只有采用专用的解决方案,这些专用方案使系统可以辨认重复出现的内容,这些重复出现的内容可以仅RIP一次,然后存储起来。此类系统大大改善了性能。但由于采用专用协议,使互操作成为不可能,也致使整个业界越来越偏离标准。专用方案限制了创新,以及潜在的第三方开发者。

业界主要厂商组成的称为“按需印刷倡议联盟”(PODi)的组织致力于推广数字印刷技术,并通过制定标准推动各供应商设备问的互操作性,引导数字印刷的发展。PODi进行的研究也表明,阻碍市场接受按需印刷的最主要原因之一是缺少统一的标准。

众所周知,整个印刷流程涉及到编辑、排版、拼版、RIP、印刷输出、装订等众多工艺过程。每一个环节都存在不同的可变因素。印刷中涉及到的软件和硬件设备来自不同的供应商,如作为整个POD系统的核心的单色、彩色数字印刷机以及前端处理软件等。因此,实现高效率的个性化印刷必须要有一个标准。

个性化印刷的PPML标准

经过研究PODi于2000年3月发布了个性化印刷标记语言(Personalized Print Markup Language 简称PPML)。

PPML语言除考虑到前面所述的RIP效率问题以外,还考虑到了内容重新利用的问题。因此,借鉴目前软件和网络界的发展成果,以标准的XML语言为基础来构建PPML语言。PPML语言的制定过程,实际上是对个性化印刷进行建模,并利用XML语言进行描述的过程。

在PPML语言中,描述达到对象级。页面内容可以作为有名字的对象下载到印刷机。而已下载的命名对象可以被重新利用,而不需要重新下载和处理。

PPML语言的主要优点可以归结为以下几条:

1.支持内容重新利用,"下载一次,RIP一次,多次印刷";

2.是一个开放标准,不需要使用费;

3.能够支持所有不同的页面描述语言,如PS、PDF、PCL、AFP等;

4.支持流水式和批处理或应用。

PPML开发中考虑的问题

除前述目标外,考虑到业界现状,PPML语言的开发中没有追求完美,而是从解决最紧迫问题的角度来考虑问题。

由于可变数据印刷的快速成长,以及不兼容的专用格式的传播,业界急需跨平台的解决方案。为了快速推出,目前版本的PPML语言没有将装订等后处理过程包含在内。因此,还需要进一步发展或制定新标准以将这一个部分也标准化。

为了取得成功,PPML格式必须能够吸引现在和未来的印刷系统供应商以及个性化印刷软件供应商。因此,在保证互操作性的前提下,PPML做了尽可能少的基本功能规定,从而为不同供应商实现具有不同特点的专用系统留下了足够的空间。

另外,在开发过程中,由于XML语言本身没有处理点阵数据的功能,而印刷中大量用到点阵数据,因此必须进行处理和扩展。但制定XML的W3C也已经意识到这一点,也在研究新的扩展标准。为了保证与W3C未来标准的兼容性,如何过渡成了一 个大问题。最后PPML语言开发小组决定利用MIME进行最外层封装的方式来解决这一问题,由于MIME标准是在电子邮件传输等领域得到广泛应用的标准,因此避免了对XML标准的不兼容扩展。

PPML语言其他重要特性

1.同时支持嵌入式内容和外部内容

传统印刷格式向印刷机和打印机传输的是完整的数据文件,PPML支持对外部内容数据单元的引用,这些外部内容数据可存储在本地硬盘、Intranet或Internet上。当然,必须处理与此相关的一系列新问题,如印刷作业的存档以及重复、缓冲信息的管理等。

2.生产制造技术要求

除了布局和重利用方面的表示以外,PPML还包含制造相关的信息。这些信息已超出了对页面内容本身进行说明的范围,实际上描述的是这些页面在自动化大量数字印刷的环境下,如何被处理。例如,拼版、装订以及其他与制造相关的数据。

3.支持可变文件长度

个性化印刷的文件不仅内容或布局会变化,页面的数量也会变化。这会对拼版和其他相关的生产工作流程造成重要影响。PPML对此提供了良好的支持。

4.支持缓冲预光栅化对象

PPML语言支持缓冲预光栅化对象。因此,支持PPML的印刷系统必须可以将光栅化后的对象拼成页。这需要对套印的强大支持。同时由于要支持混合内容数据格式,事情变得更为复杂。

PPML获得广泛支持并已应用在产品中

对PPML标准的支持,从PODi成员名单可略窥一斑。目前,PODi的成员包括Adobe、Agfa、Barco、Electronics for Imaging、HewlettPackard、Hitachi Koki、IBM、Indigo、Lexmark、MediaFlex、Minolta、NexPress、Nimblefish、Oce、Pageflex、Scitex、Xeikon和Xerox等业界主要厂商。

支持PPML语言的设备和应用软件在2000年Drupa展会上就已经展出。例如,Xeikon公司推出的CSP 320D和DCP 500D数字印刷机在 端都集成了Xeikon公司自己开发的前端应用系统Emerge DFE,这一前端系统内在支持PPML标准。NexPress 公司推出的600dpi NexPress 200印刷机中,采用基于Adobe公司Extreme结构的NexStation前端,除支持完全的PDF/PJTF外,也提供了PPML语言支持。

结束语

随着图书电子化的热潮,按需印刷技术已被迅速接受,并开始渗透到出版业各个角落。但信息技术的发展趋势是以"比特"代替原子,纸质媒介出版终将被电子出版取代。传统的出版最终会过渡到电子出版。由于按需印刷带有传统出版及未来的电子出版二者的特征,因此,对处于转型期的出版业和消费者,按需印刷比纯粹的电子图书更容易被人们所接受,也为企业最终同电子化转型提供了缓冲期。因此,未来相当长的时间内,按需印刷都将作为多元化出版与信息服务的一部分而存在。

按需印刷技术的发展和完善与计算机和网络技术的发展息息相关。基于XML标准的PPML语言的出现,一方面可以推动按需印刷技术的应用,另一方面也为纸质媒介出版、网络出版和eBook等的衔接奠定了基础。

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